mercoledì 18 dicembre 2019

Il ruolo del clima nell'ascesa e nella caduta dell'Impero Neo-Assiro

 
Asurbanipal,
el último gobernante importante del Imperio Neo-asirio,
no pudo evitar los efectos del cambio climático que sufrió.
Crédito: Museo Británico, CC BY-ND.

Il cambiamento climatico ha alimentato l'ascesa e la scomparsa dell'Impero neo-assiro, la superpotenza del mondo antico.
 
di Ashish Sinha y Gayatri Kathayat 
del Sitio Web TheConversation
traducción de Guillermo Caso de los Cobos 

L'antica Mesopotamia, la terra leggendaria tra i fiumi Tigri ed Eufrate, era il centro di comando e controllo dell'Impero neo-assiro.

Questa ex superpotenza era il più grande impero del suo tempo, che durò dal 912 a.C. al 609 a.C., nel territorio di quello che oggi è l'Iraq e la Siria.

Al suo apice, lo stato assiro si estendeva dal Mediterraneo e dall'Egitto, a ovest, fino al Golfo Persico e all'Iran occidentale, a est.

Quindi, in una sorprendente inversione della sua fortuna, l'Impero neo-assiro crollò gradualmente dal suo apice (intorno al 650 a.C.) per completare il suo crollo politico nel giro di pochi decenni.
Cosa è successo ...
 
Impero neo-assiro alla morte di Asurbanipal. 
In verde scuro il pahitu / pahutu (province). 
In giallo il matu (reami soggetto). 
In color crema il regno di Babilonia. 
I punti gialli mostrano altri ambiti del soggetto. 
I punti neri mostrano il pahitu / pahutu (province) del regno di Babilonia, 
e le province di lettere marroni che esistevano in precedenza. 

Numerose teorie cercano di spiegare il crollo assiro. 
La maggior parte dei ricercatori lo attribuisce alla grande espansione imperiale, guerre civili, disordini politici e sconfitta militare assira per mano di una coalizione di forze e medas babilonesi nel 612 a.C. 

Ma come esattamente questi due piccoli eserciti siano stati in grado di annientare quella che all'epoca era la forza militare più potente del mondo ha sconcertato gli storici e gli archeologi per oltre cento anni. 

La nostra nuova ricerca (Ruolo del clima nell'ascesa e nella caduta dell'Impero neo-assiro), pubblicata sulla rivista Science Advances, fa luce su questi misteri.

In esso mostriamo che il cambiamento climatico è stata la proverbiale spada a doppio taglio che ha prima contribuito all'ascesa meteorica dell'Impero neo-assiro e poi al suo precipitoso crollo.

La visione di un artista all'interno di un palazzo assiro, 
basato su disegni realizzati nel 1849 da Austen Henry Layard 
nel sito di scavo del XIX secolo. 
Collezioni digitali della biblioteca pubblica 
da New York, CC BY-ND

In forte espansione per la sua inaspettata rovina  

Lo stato neo-assiro era una potenza economica.
La sua formidabile macchina da guerra aveva un grande esercito permanente con cavalleria, macchine e armi di ferro. Per più di due secoli, i potenti assiri hanno intrapreso campagne militari inarrestabili con spietata efficacia.
Hanno conquistato, saccheggiato e soggiogato le principali potenze regionali in tutto il Vicino e Medio Oriente, mentre ogni re assiro ha cercato di eclissare il suo predecessore.  

Asurbanipal, l'ultimo grande re dell'Assiria, governò questo vasto impero dall'antica città di Ninive, le cui rovine si trovano sull'altro lato del fiume Tigri nella moderna Mosul, in Iraq. 

Ninive era una metropoli in espansione di dimensioni e imponenza senza precedenti, piena di templi e complessi di palazzi, con giardini esotici irrigati da un vasto sistema di canali e acquedotti.  

E poi tutto è finito in pochi anni.
Perché
Il nostro gruppo di ricerca voleva indagare sulle condizioni climatiche durante i pochi secoli in cui l'impero neo-assiro prosperò e alla fine crollò.

(A) Osservazione da novembre ad aprile (NA) di precipitazioni anomale (rispetto al 1901-1980) durante uno degli episodi di siccità più gravi di diversi anni (2006 / 7-2008 / 09) nel Mediterraneo orientale e in Medio Oriente (EMME) (da ~ 30 ° a 40 ° N e da 30 ° a 50 ° E). L'estensione spaziale dell'impero assiro al suo apice (~ 670 a.C.) (linea tratteggiata), il tradizionale cuore assiro (triangolo) e le posizioni delle città moderne di Mosul (antica Ninive) ed Erbil (cerchi gialli) sono mostrate insieme a la posizione della grotta di Kuna Ba (stella).
(B) Le regioni ombreggiate mostrano l'area delimitata tra isoyet da 200 a 300 mm per periodi di siccità (2007-2009), umidi (2009–10, 2013) e condizioni meteorologiche medie (1980–2010).

(Da C a E) Serie storiche da novembre ad aprile di anomalie delle precipitazioni (% di deviazione dal periodo 1901-1980) nel Mediterraneo orientale e in Medio Oriente e Iraq settentrionale (da ~ 33 ° a 38 ° N e 41 ° a 46 ° E) e dai punti della griglia più vicini a Mosul (~ 36,5 ° N e 43,1 ° E) e alla grotta Kuna Ba (~ 35 ° N e 45 ° E).
 
Immagine del clima 2.600 anni fa
 
Per ottenere dati sui modelli di precipitazioni nella Mesopotamia settentrionale, ci siamo rivolti alla grotta di Kuna Ba, situata nel nord dell'Iraq vicino a Ninive, dove i nostri colleghi hanno raccolto campioni di stalagmiti. 

Queste sono strutture a forma di cono che puntano verso l'alto dal pavimento della grotta. Crescono lentamente, da zero, mentre l'acqua piovana cade dal tetto della caverna, depositando minerali disciolti.

L'acqua piovana contiene isotopi di ossigeno pesante e leggero, cioè atomi di ossigeno che hanno diverse quantità di neutroni.

Lievi variazioni nei rapporti isotopici dell'ossigeno possono essere indicatori sensibili delle condizioni climatiche nel momento in cui l'acqua piovana era inizialmente caduta.

Man mano che le stalagmiti crescono, stabiliscono nella loro struttura le proporzioni degli isotopi di ossigeno dell'acqua che filtra nella grotta.

Abbiamo ricostruito a fondo la storia climatica della Mesopotamia settentrionale perforando attentamente le stalagmiti attraverso i loro anelli di crescita, che sono simili a quelli degli alberi.

In ogni campione, siamo stati in grado di misurare i rapporti isotopici dell'ossigeno e costruire una linea temporale su come le condizioni meteorologiche sono cambiate.

Questo ci ha dato un ordine di eventi, ma non ci ha detto il tempo che è trascorso tra di loro.  

Fortunatamente, le stalagmiti intrappolano anche l'uranio, un elemento che è sempre presente in piccole quantità nell'acqua infiltrata. Nel tempo, l'uranio si decompone in torio a un ritmo prevedibile. 

Quindi, gli esperti di appuntamenti del nostro team hanno effettuato misurazioni ad alta precisione di uranio e torio (serie di speleotomi di uranio) negli strati di crescita delle stalagmiti.

Questi due tipi di misurazioni ci consentono di ancorare il record climatico a un calendario preciso di anni.

 
Gli strati di una stalagmite 
registra le condizioni meteorologiche 
dal momento in cui sono stati creati. 
Ashish Sinha, CC BY-ND 

Insolito periodo umido, poi una grande siccità 

Ora era possibile fare un confronto diretto tra i dati climatici derivati ​​dalle stalagmiti e i dati storici e archeologici della regione. 

Volevamo collocare gli eventi chiave della storia neo-assira nel contesto a lungo termine della nostra ricostruzione climatica.

Abbiamo scoperto che la fase di espansione più significativa dello stato neoassiro si è verificata durante un intervallo di due secoli di clima anomalomente umido, rispetto ai precedenti 4000 anni.

Chiamato periodo mega pluviale, questo periodo di piogge insolitamente alte è stato immediatamente seguito da un altro di grandi siccità tra l'inizio e la metà del VII secolo a.C. Queste condizioni di siccità erano tanto gravi quanto quelle recentemente avvenute in Iraq e Siria, ma sono durate decenni. 


Il periodo che segna il crollo dell'Impero neo-assiro avvenne in quel periodo di gravi siccità.  

Dato l'avvertimento che una tale correlazione non implica una causalità, eravamo interessati a verificare come questo cambiamento climatico selvaggio - con un periodo insolitamente piovoso che si è concluso con la siccità - avrebbe potuto influenzare l'impero.  

Sebbene lo stato neo-assiro fosse enorme negli ultimi decenni, il suo nucleo economico era sempre limitato a una regione abbastanza piccola. 

Questa area relativamente piccola della Mesopotamia settentrionale è stata la principale fonte di reddito agricolo e ha permesso campagne militari assire.

Sosteniamo che quasi due secoli di condizioni insolitamente umide in questa regione semi-arida hanno permesso all'agricoltura di prosperare ed energizzare l'economia assira. 

Il clima ha agito da catalizzatore nella creazione di una fitta rete di insediamenti urbani e rurali in aree instabili che in precedenza non erano state in grado di dare impulso all'agricoltura.  

I nostri dati mostrano che questo periodo umido è terminato bruscamente e il pendolo è oscillato dall'altra parte. 

Nel mezzo di grandi siccità ricorrenti, il nucleo assiro e le sue terre interne sarebbero stati avvolti in una "zona di incertezza", un corridoio terrestre in cui la pioggia era molto irregolare e qualsiasi agricoltura piovana comportava un alto rischio di fallimento delle colture.

Tali ripetuti fallimenti delle colture probabilmente hanno aggravato i disordini politici in Assiria, paralizzando la sua economia e dando potere agli stati rivali adiacenti. 

Clima incerto, crescita insostenibile 
 
Le nostre scoperte hanno implicazioni attuali.
Nei tempi moderni, la stessa regione che un tempo costituiva il nucleo assiro è stata, negli ultimi tempi, ripetutamente colpita dalla siccità di diversi anni. 

La catastrofica siccità del 2007-2008 nell'Iraq settentrionale e in Siria (cambiamenti climatici nella mezzaluna fertile e implicazionidella recente siccità siriana), la più grave degli ultimi 50 anni, ha causato la perdita di colture di cereali in tutta la regione. 
 
Tale siccità offre un'idea di ciò che gli Assiri subirono nella metà del VII secolo a.C. e il crollo dell'impero neo-assiro offre un avvertimento alle società di oggi.
Il cambiamento climatico è qui per restare ... 

Nel 21° secolo le persone hanno ciò che i neo-assiri non avevano:
il vantaggio del senno di poi e di molti dati di osservazione.
La crescita insostenibile in regioni politicamente instabili e scarsamente acquatiche è un'esperienza di disastro comprovata ...

 Questi paesi sono i più esposti 
una crisi idrica 

 

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